Université pour tous de Bourgogne

Chalon-sur-Saône

Discours sur l’inégalité J.J. Rousseau

Philosophie

rousseau

« Jean-Jacques Rousseau fondateur des sciences de l’homme » : tel est le titre d’une conférence célèbre de Claude Lévi-Strauss. Selon le grand ethnologue, Rousseau a ouvert le vaste et nouveau champ de l’anthropologie, c’est-à-dire d’une science de l’homme fondée sur l’observation grâce aux récits des voyageurs de la diversité des modes de vie. Une telle étude devrait au moins nous faire douter de la supériorité que nous croyons avoir sur les hommes que nous appelons « primitifs ». La confrontation entre « sauvages » et « civilisés » permet à Rousseau de critiquer le développement social qu’il tient pour responsable des nombreuses et profondes inégalités entre les hommes et de mettre ainsi en question l’idée de progrès chère aux Lumières. L’homme fabriqué par la société, cet homme dénaturé, n’a plus rien à voir avec l’homme tel qu’il est sorti de la nature. « Pour étudier l’homme, il faut apprendre à porter sa vue au loin ; il faut d’abord observer les différences pour découvrir les propriétés ».