Université pour tous de Bourgogne

Chalon-sur-Saône

La naissance de la métallurgie moderne : les forges de Buffon

Histoire des techniques

La Grande Forge de Buffon, le couronnement d’une œuvre audacieuse

Georges-Louis Leclerc (1707 – 1788), qui deviendra Comte de Buffon, se lance à l’âge de 60 ans dans la réalisation et la direction de la Grande Forge sur ses terres à Montbard en Bourgogne. Nous verrons en quoi la Grande Forge constitue l’aboutissement de deux carrières au  service l’une de l’autre, visant intérêts scientifiques et intérêts financiers  ; l’une menée à Paris où Buffon est honoré des plus hautes fonctions grâce à un réseau de connaissances utiles et à certaines protections royales, et l’autre menée en province où Buffon se livre à sa dernière grande œuvre  avec une hardiesse qui le distingue, mêlant les privilèges de l’Ancien Régime et la liberté d’entreprendre du siècle des Lumières.

Cette conférence débouchera sur la visite ultérieure de la forge de Buffon, et pour faire le lien avec la  tradition métallurgique du territoire sur celle de Fontenay et sa forge.